将羊水抽出来以后,所提取的细胞有两种处理方式,第一种方式称为培养法,把细胞种到培养皿里,类似于把种子洒在土壤里,将所提取出来少量的细胞慢慢成长,长到一定程度以后,通过一些技术手段,检测细胞有没有遗传物质异常,这个异常实际上可以代表胎儿遗传物质的情况。这种方法有一个好处,由于有足够细胞量,通常情况下能把孩子常见染色体异常检查出来。

但是也有两个坏处,第一个,需要把细胞种到培养皿里,在培养过程中,存在一定的培养失败率。也就是细胞在种到培养皿以后,可能没有很好增长,这种情况下可能得不到结果。第二个,培养方法相对比较慢,因为细胞在培养皿里的增长,并不是完全人为可控,增长到一定的细胞量需要一定时间。通常情况下羊水穿刺完成到细胞培养法得出结果,有时需要将近一个多月的时间。

另一种检测方法称为费氏法,这种方法的好处是需要的细胞量少,不需要进行培养过程,所以进行羊水穿刺以后,进行费氏检查,能够得到染色体核型的结果。第二个好处是费氏检查的结果相对比较快,通常情况从穿刺以后两周就能知道结果。

费氏法局限在只能检测10条染色体,也就是五对染色体。人类一共有23对染色体,费氏法是检测其中的5对,因为人类有染色体核型疾病,大部分都集中在这5对染色体上,这就是做羊水穿刺时所要面临的两个选择。